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Le mineur est sans cesse tiraillé par l'ambivalence et la complémentarité de la lumière du soleil et des ténèbres des profondeurs telluriques. Dans une région où la culture minière est forte et le mineur a un rôle important, cette dualité façonne des pans entiers de la culture. En Saône-et-Loire non loin de Mâcon, plus précisément à Romanèche-Thorins, comme le rappelle un message écrit en 1902 sur une vieille carte postale "Deux ouvriers distincts habitent ce village : l'un sous le sol miné travaille dans le noir; l'autre en pleine clarté du matin jusqu'au soir se penche sur la vigne et pioche avec courage." A la lumière s’étendent donc les beaux vignobles du mâconnais qui donnent le célèbre cru de vin rouge du Moulin à Vent et sous les pieds "le sol miné". Car la mine est là ou plutôt était là du début du XIXe siècle aux prémices du XXe.

jeudi, 01 février 2018 14:47

La chronique de Vincent : Lost in Los !

En réunissant dans un même lieu des échantillons provenant de toute la surface de la Terre, les collections autorisent une fabuleuse contraction des distances : des objets dont les provenances sont séparées par plusieurs milliers de kilomètres se retrouvent juxtaposés sur la même étagère grâce au patient travail de générations de conservateurs ! À peine eus-je reposé l'échantillon de cryolite qui nous a fait voyager jusqu'au Groenland que deux autres spécimens de cette même armoire attirent mon regard. Mais cette fois-ci, les étiquettes anciennes nous indiquent la direction du Sud : cap en Afrique au large de Conakry en Guinée, plus précisément aux îles de Los.

Le travail des musées et de certains collectionneurs « thésauriser, préserver et décrire de nouvelles espèces minérales » peut porter à question. En effet, le citoyen peut s'interroger et se demander à quoi bon sert ce classement et cette accumulation d’échantillons? Quelles en sont les applications ? Parce qu'après tout, il paye ! Vision un peu sévère mais qui mérite d'interroger les collectionneurs sur leurs finalités. Les minéraux qui remplissent les tiroirs de ces institutions pourraient-ils changer la vie courante de ce citoyen ? La réponse est vraisemblablement oui ! Il y aurait multitude d'exemples mais attachons nous à un minéral, la stannite.

Décidément, les minerais exercent sur moi un puissant magnétisme ! Ces masses sombres aux quelques éclats brillants excitent mon imaginaire. Je ne peux m'empêcher en les contemplant de songer aux légendaires et malicieux lutins des Monts Métallifères de l'Europe de l'Est, les Nickels et Kobolts qui ont par la suite inspiré  les nains travaillant dans la mine de diamant de Blanche-Neige et les sept nains de Walt Disney ou plus près de nous, le mineur voyant dans la flamme de sa lampe à carbure briller le filon tant convoité. L'obscurité tellurique me fascine !

mardi, 28 novembre 2017 10:31

La chronique « Alu-cinante » de Vincent

Comment peut-on relier la petite ville d’Ivitgut au Groenland, Copenhague au Danemark et les Baux-de-Provence en France ? C’est encore un coup de Vincent et de ses découvertes minéralogiques dans les réserves de l’Université de Montpellier. Suivons-le donc à travers ce long périple pour découvrir la saga de l’aluminium !

Qu’est-ce que la stibine ? Un petit animal endémique à une région perdue de l’Europe ? Mais, non ! Une plante qui porterait le nom de son découvreur le Professeur Stibis ? Toujours pas mais vous chauffez ! La stibine est le principal minerai d’antimoine de formule Sb2S3 et devinez quoi ? L’Université de Montpellier en possède de nombreux échantillons.  Cependant, aujourd’hui, je vais me concentrer sur un spécimen provenant du Collet de Dèze en Lozère.

L'exploitation d'un gisement minier nécessite d'importants capitaux : s’insinuent alors bien souvent la notion de capitalisme et les ambiguïtés qui y sont liées, même au début du XXe siècle… Ces tribulations financières peuvent parfaitement s’illustrer avec un morceau de galène issu des collections de l’Université de Montpellier dont l’étiquette mentionne la provenance : "Société des mines d'argent de la Caunette ; Mine de la Caunette (Aude)" ainsi que la teneur du minerai "Galène. Échantillon à 60 % Pb. 1800 g d'Ag à la [tonne]".

Nous vous en avions parlé il y a quelques jours. Les chroniques de Vincent reviennent avec une petite nouveauté : les minéraux moches ! Vous savez, ce sont ces minéraux qui ne sont pas d'une beauté exceptionnelle... On pourrait même dire qu'ils sont quelconques, insignifiants, sympas, etc. Mais ils existent et sont fort utiles à l'homme et y'a pas que la beauté qui compte quoi!

Les chroniques de Vincent continuent avec une petite nouveauté pour cette rentrée : les minéraux moches ! Ils ne sont pas d'une beauté exceptionnelle... On pourrait même dire qu'ils sont quelconques, insignifiants, sympas, etc. Mais ils existent et sont fort utiles à l'homme. Y'a pas que la beauté qui compte quoi!

Après le Mexique et l'Auvergne, direction le Var et la petite commune de La Carrade pour découvrir une nouvelle histoire autour des minéraux et des collections de l'Université de Montpellier!

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